Отошел в вечность и получил свою награду известный богослов Роберт Чарльз Спраул

У Спраула осталась жена Веста Анна, с которой он прожил 57 лет, и с которой дружил с детства – а также дочь Шерри с мужем и сын Роберт Спраул младший с женой. Всего у Спрауллов 11 внуков и семь правнуков.

Р. Спраул был богословом, который служил церкви. Он восхищался реформаторами не только из-за содержания их учения, но и потому, что они несли свое учение людям. Это были “воинствующие богословы” – как их называл сам Спраул. Многие именно благодаря Спраулу впервые услышали пять реформаторских “только” (только вера, только Писание и т.д.).

Когда Спраул говорил о Мартине Лютере, то, казалось, он лично знал этого реформатора 16-го столетия. Именно приверженность Спраула тезису “Только Писание” сделала его ключевой фигурой в составлении и защите Чикагского Заявления о безошибочности Библии в 1978 году. Он также был членом Международного Совета по вопросам непогрешимости Библии.

Благодаря своей твердой приверженности принципам “sola fide” – оправдание только верой, – Спраул смело выступил против экуменического документа «Евангельские верующие и католики вместе» (Evangelicals and Catholics Together) в 1994 году. Подобно реформаторам прошлого, Спраул с готовностью занимал принципиальную позицию касательно ключевых и главнейших доктрин исторического традиционного христианства. Он всегда защищал авторитет Божьего Слова и Евангелия.

Как образованный философ и богослов, Спраул во многом следовал классическим апологетам. Он был хорошо известен своей активной позицией против абортов – однажды он даже сказал, что аборты являются важнейшей этической проблемой нашего времени.

Но, прежде всего, Спраул был богословом. Он любил учение о Боге. Он видел в богословии путь к познанию Бога, что приводит к восхищению Богом, поклонению Ему. Учение о Боге является как бы центром «колеса» богословского наследия Спраула, на котором держатся «спицы» всех других тем и доктрин. Это хорошо видно в его классической книге “Святость Бога” (1985). Как отец и дедушка, Спраул помог целому поколению познакомиться с библейским Богом….

Роберт Чарльз Спраул родился 13 февраля 1939 года в Питтсбурге. В сочельник 1942 года, когда шла Вторая Мировая война, отец Роберта прилетел в Касабланку (Марокко) для службы в армии. Когда мать писала мужу письма, маленький Роберта рисовал свои первые буквы «x’s» и «o’s» - т.е. “целую и обнимаю”.

Впрочем, большую часть школьных лет Спраул провел на стадионах, а не за печатной машинкой. Как хороший спортсмен, он получал в Вестминстерском Колледже спортивную стипендию. Поступил он в это учебное заведение неверующим, но уже на первом курсе обратился к Христу.

К тому времени, как Р. Спраул окончил колледж, он не просто был верующим, но и пережил “второе обращение”, открыв для себя глубину учения о Боге. Этот опыт он позже описал в книге “Святость Бога” (во вступительной части).

11 июня 1960 года Роберт женился на Весте, с которой дружил еще с детства. Она только окончила обучение в колледже – на год позже Роберта. Роберт влюбился в нее с первого взгляда, когда был во втором классе, а она – в первом. Они были не разлей вода.

После колледжа Спраул поступил в Питтсбургскую Богословскую Семинарию, где его наставником стал Джон Герстнер. Роберт однажды сказал: “Без Герстнера я бы пропал”.

Еще до окончания семинарии Спраул нес пасторское служение в пресвитерианской церкви в Линдоре (Пенсильвания), состоящей из рабочего сословия – венгерских иммигрантов. Почти все они работали на металлургических заводах.

После окончания семинарии Спраул получил докторскую степень в Амстердамском «Свободном Университете» (Free University) под руководством известного реформаторского богослова Г. Беркувера. Слушая лекции и читая учебники, Спраул учил голландский язык. В 2016 году его дочь Шерри подарила ему роман “Perry Mason” на голландском языке, и Спраул с радостью воспользовался возможностью «вспомнить» этот иностранный язык.

После года обучения в Нидерландах Спраул вернулся в США. 18 июля 1965 года его рукоположили на пасторское служение в церкви в Плезант Хиллсе, принадлежавшей к Объединенной Пресвитерианской Церкви США (UPCUSA). Затем он на короткое время занимал последовательно преподавательские должности в Вестминстерском Колледже (1965-66), в Колледже Гордона (1966-68) и в Теологической Семинарии Гордон-Конвелла, расположенной тогда на территории Университета Темпл в Филадельфии. Во время работы в Теологической Семинарии Гордон-Конвелла Спраул вел уроки в воскресной школе Ореландской Пресвитерианской Церкви на окраине Филадельфии. Затем в течение двух лет был пастором пресвитерианской церкви “College Hill” в Цинциннати, штат Огайо.

В 1971 году Роберт Спраул основал учебный центр «Лигонье Вэлли» (Ligonier Valley Study Center) в Сталстауне, на холмах западной Пенсильвании. В 1984 году Центр переехал в Орландо, где осуществлял свое служение в масштабе страны и на международном уровне через публикации, радиопрограммы и обучающие проекты. В 1977 году, еще находясь в Лигонье Вэлли, учебный центр выпустил первое издание “Застольных Бесед” (“Tabletalk”). В настоящее время этот журнал для ежедневного чтения публикуется в количестве 100 000 экземпляров, которые читают, по приблизительным оценкам, более четверти миллиона людей. В 1982 году Центр “Лигонье” начал трансляцию радиопрограммы “Час обучения с Р. Спраулом” (“The R.C. Sproul Study Hour”). А в 1994 запустил ежедневную радиопрограмму “Обновление Ума” (Renewing Your Mind), которая охватила миллионы слушателей.

С 1971 года по 2017 Спраул был у руля Центра “Лигонье”, который проводил ежегодные конференции национального масштаба, региональные конференции по всей стране, учебные поездки; также издавал обучающие серии, книги и другие материалы. Центр также создал свой сайт и блог. Каждую неделю Центр охватывает более двух миллионов людей по всему земному шару. Как часть этого успешного проекта, миссия объявила о создании Общества Учителей Лигонье (Ligonier Teaching Fellows), в которое вошли известные богословы и библейские учители.

 Как государственный деятель, Спраул был членом различных советов – Международного Совета Непогрешимости Библии (Council on Biblical Inerrancy), организации “Взрыв Евангелизации”, Тюремного Общества (Prison Fellowship) и Международного Служения (Serve International). В 1980 году Спраул принял предложение занять должность профессора богословия и апологетики в Реформированной Богословской Семинарии. В 1987-1995 годах Спраул преподавал систематическое богословие в Орландо, в филиале Реформированной Богословской Семинарии. В 1995-2004 годах он занимал должность почетного профессора систематического богословия и апологетики в Теологической семинарии Нокса в Форт-Лодердейле.

Спраул также вернулся к пасторскому служению. “В 1977 году Бог сделал нечто, чего я никак не ожидал”, – писал он. Речь шла об открытии Церкви Святого Андрея в Сэнфорде (Флорида). К моменту своей смерти Спраул был одним из двух пасторов этой церкви. Свою последнюю проповедь он сказал 26 ноября 2017 года на текст Евр. 2:1-4 – «о толиком спасении».

Также на момент своей смерти Спраул был главой Библейского Колледжа Реформации (Reformation Bible College), который он основал в 2011 году. Он занимал должность первого президента – дал название этому учебному заведению, был автором его учебного плана, миссии и философии. Акцент преподавания делался на познании Бога, Его святости в классической реформаторской традиции. Из окна своего кабинета в административном здании Спраул видел колледж справа и церковь слева.

В 1973 году Спраул издал свою первую книгу “Экспозиция Апостольского Символа Веры”. Книга была посвящена его жене Весте – “для римлян – языческая богиня, а для меня – благочестивая жена”. Эта первая книга открыла Спраула как богослова, пишущего в оригинальном стиле. Всего он написал свыше ста книг – в том числе детские книги, один роман, трехтомный расширенный комментарий на Вестминстерское Исповедание Веры, комментарии на несколько библейских книг. В своих книгах Спраул коснулся всех доктрин и почти всех тем христианской жизни. Он был соавтором книги «Классическая Апологетика» и в 1986 году написал книгу «Избранные Богом». В 1995 году Спраул опубликовал одну из главных классических книг 20 века – «Святость Бога». Спраул был главным редактором серии «Реформаторское Изучение Библии» (Reformation Study Bible). Он написал несколько десятков гимнов, сотрудничая с другом и композитором Джеффом Липпенкотом.

Написание гимнов естественно вытекало из любви Спраула к музыке. Вместе с Вестой он пел в молодежном хоре в Объединенной Пресвитерианской Церкви и школьном хоре. Он также пел басом в школьном квартете. Спраул играл на пианино и брал уроки скрипки. Он также рисовал, был заядлым гольфистом. Любил охоту и любил читать – особенно биографии.

Будучи превосходным учителем, Спраул любил учить прихожан доктринам и посвятил этому свою жизнь. Он обладал хорошим чувством юмора и часто мог сострить, «выкинуть» какой-нибудь каламбур. Во время беседы Спраул мог легко перейти с глубокой богословской темы на гольф и просто пошутить.

Больше всего Спраул хотел видеть в других обновленный ум, измененные сердца. Хотел видеть, как Евангелие меняет жизни людей. У него был замечательный дар ясно объяснять сложные вещи. Он никогда не обрушивал на своих слушателей сложные термины, но и не относился к ним свысока, пренебрежительно. Он учил людей сложным темам – темам большого значения и веса – с ясностью и убеждающей ревностью. На уроках гомилетики он учил студентов находить в каждом тексте драму и затем проповедовать эту драму.

Спраул часто вспоминал свою первую встречу с библейским Богом. Как новообращённый христианин и первокурсник колледжа, он буквально пожирал Библию. Одна истина особым образом притягивала его внимание: Бог играет ключевую роль во всем и всегда. Псалмы, история Озы, Быт. 15:17, песнь Марии «Величит душа моя Господа» и, конечно же, Ис. 6 – драма этих текстов пленила Спраула сразу же, как только он их прочел.

Спраул учил: “Бог свят, а мы – нет”. Поэтому посредником между нами и Богом является Иисус Христос и Его совершенный труд послушания, искупительная смерть на кресте. Таково послание и духовное наследие Роберта Чарльза Спраула (1939-2017).

Голос Истины по материалам God Reports


© 1999-2018 "Голос Истины" All Rights Reserved.
Воспроизведение, распространение в интернете и иное использование информации опубликованной на сайте www.istina.info допускается только с указанием гиперссылки (hyperlink) на www.istina.info. Использование материалов в не сетевых СМИ (бумажные издания, радио, тв), так же со ссылкой на журнал "Голос Истины" и сайт www.istina.info. Связь с Редакцией.